Un incendio en Universal Music Group destruyó más de 500 mil grabaciones originales de canciones de Chuck Berry, Louis Armstrong, Nirvana, Guns N’ Roses, Elton John, The Police, entre otros. Así lo reveló una investigación del New York Times que califica el incidente como «el mayor desastre en la historia de la industria de la música».

El incendio sucedido en el 1 de junio del 2008 llegó al edificio Building 6197 en el que se almacenaban, entre otras cosas, los masters originales de las grabaciones propiedad de Universal Music Group. Luego de 11 años del incidente, New York Times tuvo acceso a un reporte confidencial de
Universal Music Group del 2009 en el que se estima una pérdida de 500 mil canciones.

El material perdido en el incendio incluye grabaciones históricas que datan desde la década de 1940. La colección de Decca Records, Impulse Records y Chess Records con grabaciones de Billie Holiday, Louis Armstrong, Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Judy Garland, Chuck Berry, entre otros fueron destruidos.

Entre las grabaciones perdidas en el incendio se menciona a temas como «Rock Around the Clock» de Bill Haley and His Comets, «Louie Louie» de The Kingsmen, entre otros.

La lista de grabaciones perdidas en el incendio incluyen otros nombres como Ray Charles, B.B. King, Neil Diamond, Sonny and Cher, Joni Mitchell, Cat Stevens, Al Green, Elton John, Eric Clapton, Jimmy Buffett, the Eagles, Aerosmith, Barry White, Tom Petty and the Heartbreakers, The Police, Sting, Steve Earle, R.E.M., Janet Jackson, Guns N’ Roses, No Doubt, Nine Inch Nails, Snoop Dogg, Nirvana, Beck, Sheryl Crow, Tupac Shakur, Eminem, 50 Cent, entre otros.

Juan Guerra/Associated Press
Kevork Djansezian/Associated Press